मुख्य बिंदु

जाने-माने कथक नर्तक पंडित बिरजू महाराज का रविवार देर रात निधन हो गया, वो 83 वर्ष के थे।
पंडिट बिरजू महाराज का जन्म 4 फरवरी, 1938 को लखनऊ में हुआ था।
लखनऊ के कथक घराने में पैदा हुए बिरजू महाराज के पिता अच्छन महाराज और चाचा शम्भू महाराज का नाम देश के प्रसिद्ध कलाकारों में शुमार है।
1983 में पद्म विभूषण से सम्मानित बिरजू महाराज ने बॉलीवुड की कई फिल्मों में भी डांस कोरियोग्राफ किया, जिसमें उमराव जान, डेढ़ इश्कियां, बाजीराव मस्तानी जैसी फिल्में शामिल हैं।
पद्म विभूषण के अलावा उन्हें संगीत नाटक अकादमी पुरस्कार और कालिदास सम्मान भी मिल चुका है।
2012 में विश्वरूपम फिल्म में कोरियोग्राफी के लिए उन्हें राष्ट्रीय फिल्म पुरस्कार से सम्मानित किया गया था।

लखनऊ शहर की संस्कृति के ध्वजवाहक एवं भारतीय कला अन्तरिक्ष के सबसे जगमगाते हुए सितारे, कथक सम्राट पंडित बिरजू महाराज जी अब हमारे बीच नहीं रहे। रविवार देर रात उनका दिल्ली में दिल का दौरा पड़ने से निधन हो गया। 83 साल की उम्र में इस दुनिया को अलविदा कहने वाले पद्म विभूषण से सम्मानित पंडित बिरजू महाराज जी अपने पीछे एक ऐसी विरासत छोड़ गए हैं जो आने वाली पीढ़ियों द्वारा अनुकरण और आत्मसात की जाएगी।

वह सितारा जो अपने बचपन से ही चमक रहा था

जबकि अपनी योग्यता को खोजना एक कठिन यात्रा है, कुछ असाधारण इंसान इतनी सर्वोच्च ऊंचाइयों तक पहुँच जाते हैं कि उनका नाम उनके स्थान को परिभाषित करता है। लखनऊ की ख्याति में गौरव बढ़ाते हुए, शहर के ऐसे ही एक व्यक्तित्व पंडित बिरजू महाराज जी थे, जिनके कथक के साथ प्रेरणादायक और शानदार प्रयास ने उन्हें इस इस शानदार नृत्य का पर्याय बना दिया। जन्म के समय बृजमोहन मिश्रा नामित, शास्त्रीय नर्तक बिंदादीन महाराज जी की तीसरी पीढ़ी के वंशज थे, जिन्हें कथक के लखनऊ घराने की स्थापना का श्रेय दिया जाता है।

4 फरवरी 1938 को जन्मे, उन्होंने कम उम्र से ही घर के माहौल से प्रेरित होकर नृत्य और संगीत के प्रति झुकाव दिखाया। उनकी जन्मजात रुचियों और प्रतिभाओं को देखते हुए, पंडित बिरजू का प्रारंभिक कथक प्रशिक्षण उनके पिता अचन महाराज और चाचा, शंभू महाराज और लच्छू महाराज के मार्गदर्शन में शुरू हुआ।

अनंत प्रतिभाओं और क्षमताओं का खजाना

एक विलक्षण प्रतिभा होने के नाते, बिरजू ने अपने शुरुआती वर्षों में गायन, नृत्य और तबला बजाने की पेचीदगियों को आत्मसात कर लिया। जल्द ही, वह अपने शिल्प में इतने कुशल हो गए कि उनके असाधारण कौशल ने उन्हें दिल्ली के संगीत भारती से तेरह साल की भोली उम्र में कथक शिक्षक बनने का निमंत्रण मिला। अपने शानदार करियर के दौरान, उन्होंने इंदिरा कला संगीत विश्वविद्यालय और बनारस हिंदू विश्वविद्यालय से डॉक्टरेट की मानद उपाधि के अलावा संगीत नाटक अकादमी पुरस्कार, पद्म विभूषण और संगम कला पुरस्कार सहित कई पुरस्कारों से सम्मानित किये गए।

बिरजू महाराज जी एक कुशल वादक, कुशल ढोलकिया और जीवंत गायक थे। जहाँ वे सितार, सरोद, वायलिन और सारंगी वादन में निपुण थे, वहीं ठुमरी, दादरा, भजन और ग़ज़ल के उनके मनमोहक गायन दर्शकों के लिए एक ट्रीट हैं। जबकि आधुनिक समय रूढ़ियों को तोड़ने और सामाजिक मानदंडों को चुनौती देने के युग की तरह लग सकता है, शास्त्रीय नृत्य का क्षेत्र अभी भी महिलाओं से जुड़ा हुआ है। ऐसी सभी भ्रांतियों को दूर रखते हुए बिरजू महाराज जी ने अपने लिए एक ऐसा करियर तैयार किया जो अनगिनत मायनों में बेजोड़ है। अपनी विशिष्ट यात्रा के माध्यम से, महान नर्तक ने बहुत से लोगों को प्रेरित किया है और हमेशा करते रहेंगे।

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