लखनऊ वास्तुशिल्प रत्नों और ऐतिहासिक अवशेषों से घिरा हुआ है और यहाँ की हर पुरातन संरचना की खूबसूरत नक्काशीदार बनावट के पीछे बीते समय के कई गहन पहलुओं की कहानियां छिपी हुई है। यहाँ की हर प्राचीन इमारत समय के बदलावों से होकर गुज़री है और शहर के अनेक हर्ष और विषाद से भरी घटनाओं की साक्ष्य रही हैं। लखनऊ का कोठी अलमरा या आलमबाग पैलेस एक ऐसा ही स्मारक है जो प्रेम,विभाजन और युद्ध की एक लंबी कहानी बयान करता है।

150 से अधिक वर्षों से व्यस्त लखनऊ कानपुर हाईवे पर स्थापित, इस महलनुमा इमारत ने 1857 में सबसे क्रूर विद्रोह देखा और यहां तक कि यह शरणार्थियों के लिए एक आश्रय स्थल भी था जो 1947 के विभाजन के बाद भारत में आ गए थे। आईये इस स्मारक और हमारे इतिहास में इसकी महत्वपूर्ण भूमिका पर एक नज़र डालते है।

संघर्ष और दृढ़ता की कहानी

कोठी आलमारा या आलमबाग महल 1847 और 1856 के बीच बनाया गया था, ठीक उसी समय जब देश में अपनी तरह का सबसे बड़ा विद्रोह हो रहा था। आलमबाग गेट के साथ मैदान पर महल के निर्माण के बाद आलमबाग की स्थापना की गई थी, जिसे अब चंदेरी गेट कहा जाता है, जो अब चंदर नगर कॉलोनी का प्रवेश द्वार है।

महलनुमा भवन अवध के तत्कालीन नवाब वाजिद अली शाह ने अपनी पत्नी आलम आरा के लिए बनवाया था, जिन्हें खास महल भी कहा जाता था। निवास में एक आश्चर्यजनक बगीचा था जो बेहद खूबसूरत होने के लिए प्रसिद्ध है। इमारत का निर्माण मुगलई और यूरोपीय वास्तुकला के मिश्रण से किया गया था जो उस समय काफी लोकप्रिय था।

ऊंची छत वाले हॉल और दीवारों को भित्ति चित्रों से चित्रित किया गया है, जो एक रानी के निवास के लिए उपयुक्त हैं। हालाँकि, महल के निर्माण के तुरंत बाद नवाब को निर्वासन में भेज दिया गया और लखनऊ ब्रिटिश साम्राज्य को हिला देने वाली सबसे बड़ी क्रांतियों का केंद्र बन गया। निवास के बगीचों में देश के स्वतंत्रता सेनानियों का निवास था, जिन्होंने सुंदर निवास में शरण ली और महल को एक सैन्य चौकी में परिवर्तित कर दिया, जो 1857 के दौरान गतिविधियों का केंद्र था।

एक बार जब अंग्रेजों ने शहर पर कब्जा कर लिया, तो उन्होंने महल को भी अपनी गिरफ्त में कर लिया और इसे अस्पताल के रूप में इस्तेमाल किया जहां घायल और बीमार ब्रिटिश सैनिकों को इलाज के लिए अवध भर से लाया गया था। जनरल हैवलॉक की याद में उनके परिवार के सदस्यों ने यहां एक मकबरा भी बनवाया था।

एक शांत शाही निवास से एक सैन्य चौकी और एक अस्पताल तक, कोठी अलमरा ने कई उद्देश्यों की पूर्ति की, यहां तक कि यह उन शरणार्थी परिवारों के लिए एक आश्रय स्थल साबित हुआ जो 1947 के विभाजन के दौरान पाकिस्तान से भारत आए थे।

नॉक नॉक

आलमबाग महल ने पूरे इतिहास में कई उद्देश्यों की पूर्ति की है और देश के स्वतंत्रता संग्राम में एक प्रमुख भूमिका निभाई है। हालाँकि, आज महल की स्थिति विशेष रूप से अच्छी नहीं है, हालाँकि 2017-2018 में पुनर्निर्मित यह महलनुमा निवास उपेक्षित है, स्थानीय लोगों के मन में इसकी कहानी पर समय की धूल जम गयी है और इसके योगदान को भुला दिया गया है।

 

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