प्रकृति और कला के प्रति अपनी रुचि को बार बार दर्शाते हुए,अवध के नवाबों ने शहर को अलंकृत और विशाल बागों से सजाया। भूली-बिसरी कहानियों को अपने ह्रदय में समेटे विलायती बाग लखनऊ के इतिहास के सबसे अच्छे उपहारों में से एक है। ग़ाज़ी-उद-दीन हैदर (1814-27) द्वारा स्थापित यह उद्यान प्रसिद्ध दिलकुशा गार्डन के करीब स्थित है और यहाँ के हरे भरे वातावरण के बीच एक समृद्ध अतीत की झलक दिखाता है।

नवाब की प्यारी यूरोपीय पत्नी को समर्पित एक बगीचा!

ऐतिहासिक रिकॉर्ड बताते हैं कि विलायती बाग का इस्तेमाल नवाबों और उनके साथी विभिन्न उद्देश्यों के लिए किया करते थे। जहां अतीत में भीड़ और समारोहों की एक शानदार तस्वीर देखने को मिलती थी, वहीं ये रंग समय के साथ फीके पड़ गए और ये खूबसूरत बाग़ आज आंखों से दूर हो गए हैं। जबकि कुछ इतिहासकारों का मानना ​​है कि नवाब के बेटे, नसीर-उद-दीन-हैदर (1827-37) ने उद्यान की स्थापना की थी, लेकिन विशेषज्ञ मानते हैं कि बाग नवाब की एक प्रिय यूरोपीय पत्नी के लिए बनाया गया था।  

पुराने समय में उत्तम देशी और विदेशी पौधों का एक सुन्दर केंद्र होने से लेकर आज उद्यान एक कब्रिस्तान में बदल गया हैं। फिर भी दो शताब्दियों से अधिक समय से जो संरक्षित रहा है, वह है इस स्थान पर घिरी हरी टहनियों की व्याप्त शांति। दिलकुशा कोठी और कोठी बिबियापुर के बीच गोमती नदी के किनारों पर स्थित, यह बाग़ इतिहास के दिनों के बारे में कल्पनाशील विचारों को प्रेरित करता है! 

विलायती बाग कब्रिस्तान में तीन अंग्रेजी सैनिकों-हेनरी पी गार्वी, कैप्टन डब्ल्यू। हेली हचिंसन और सार्जेंट एस न्यूमैन की कब्रें हैं। यह बाग़ अतीत की असाधारण वास्तुकला का एक वसीयतनामा हैं। इस बाग़ में प्रवेश द्वार हैं जिनमें से एक नदी की ओर खुलता है और सुहावनी हवाएँ और शांत दृश्य दिखाता हैं।

पिछले वर्षों में, भारतीय पुरातत्व सर्वेक्षण ने बगीचे की खोई हुई महिमा को वापस जीवित करने के कई प्रयास किये और इस जगह को काफी नया रूप दिया गया। इसके बावजूद, यह स्थान लगातार ध्यान आकर्षित करने में विफल रहा है और अभी भी सुधार की गुंजाइश बनी हुई है। यदि हम अपनी पुरानी समृद्धशाली संस्कृति को फिर से जीवित करना चाहते हैं, तो इस एएसआई-संरक्षित स्मारक के संरक्षण की जरूरतों को नियमित रूप से समझना महत्वपूर्ण है!

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