लखनऊ की शांति हीरानंद ने दुनिया भर में गायकी, ठुमरी, भजन और दादरा के अपने प्रदर्शन में गजलों की अद्वितीय रानी’ ‘बेगम अख्तर की विरासत को आगे बढ़ाया है। अख्तर की पहली शिष्या, शांति हीरानंद जिन्होंने गंडा-बंद (विद्यार्थियों को शामिल करने के लिए एक पवित्र अनुष्ठान) के समारोह में भाग लिया और बाद में अपनी गुरु की संगीत निपुणता  की वाहक के रूप में जाना गया। बेगम शांति से इतनी प्यार करती थी कि उसने अपने सबसे समर्पित शिष्या के नाम पर अपना उपनाम जोड़ लिया जब बाद में 50 के दशक में उसका पासपोर्ट बनवाया गया।

1950 के दशक में एक अनुकरणीय व्यक्तित्व का जन्म हुआ था

1933 में लखनऊ में जन्मी, शांति हीरानंद का बहुत कम उम्र से ही संगीत के प्रति झुकाव था, जो उनके बढ़ते वर्षों में एक जुनून बन गया। उन्होंने मॉरिस म्यूजिक कॉलेज, लखनऊ में अपनी संगीत यात्रा शुरू की। बाद में, वह लाहौर में रामपुर सहसवां घराने के उस्ताद एजाज हुसैन खान शार्गिदगी में आ गई, जहां उनके पिता को काम के लिए स्थानांतरित कर दिया गया था।

हॉल के माध्यम से गूंजने वाली आवाज के साथ, शांति ने रेडियो स्टेशन, लाहौर के लिए गायन शुरू किया। 1950 के दशक में विभाजन के बाद उनके परिवार के शहर में स्थानांतरित होने के बाद, उन्होंने लखनऊ स्टेशन के लिए गाना शुरू किया। यह इस समय था जब उन्हें बेगम अख्तर द्वारा खोजा गया था जो दो दशकों से अधिक समय तक उनकी गुरु बनी रहीं और फिर उन्होंने साथ मिलकर इतिहास रचा।

बेगम अख्तर की गायकी की असली वारिस

हालाँकि हीरानंद दिल्ली में त्रिवेणी कला संगम के शिक्षक के रूप में अधिक प्रसिद्ध थीं, न कि ग़ज़ल या ठुमरी गायक के रूप में, उनकी कोमल लेकिन शक्तिशाली आवाज़ को संगीत समारोहों में देखा जा सकता था। बेगम अख्तर ने एक बार कहा था कि वह अपनी मृत्यु के बाद भी हीरानंद की आवाज के माध्यम से जीवित रहेंगी और अगर कोई गज़ल का शुद्ध रूप सुनना चाहता है, तो उन्हें शांति के संगीत समारोहों में दर्शको के रूप में शामिल होना चाहिए।

अख्तर और उनकी शिष्या शांति ने साथ में गजलें गाईं और रिकॉर्ड कीं। बेगम की मृत्यु के बाद, उनके प्रशंसक और पारखी,बेगम की आवाज़ की झलक सुनने पाने के लिए गाते हीरानंद को गाते हुए सुनने के लिए उत्सुक रहते थे। हालांकि किसी भी कलाकार के लिए उस्ताद की विशेषज्ञता की बराबरी करना एक कठिन काम है, पद्म श्री विजेता शांति की कोमल आवाज, विलक्षण संगीत और कविता अख्तर की शैली में इतनी अंतर्निहित थी कि वह बिना किसी कठिनाई के साथ बहती थी।

दिल से अंतर्मुखी होने के बावजूद, हीरानंद हमेशा कवियों, गायकों और चरात्रों की मिश्रित भीड़ से घिरी रहती थीं, जो अक्सर उनके घर बैठक के लिए आते थे। अपने व्यक्तित्व के कई पहलुओं के बीच, वह बेगम अख्तर की विरासत की अंतिम कड़ी के रूप में सबसे तेज चमकीं।

नॉक नॉक 

हैरानी की बात यह है कि उनके दैनिक रेहन सेहन में कैपस्टन सिगरेट का एक पैकेट और बर्फ के ठंडे पानी शामिल था, जिससे उनकी आवाज पर कोई असर नहीं पड़ा। उनका मानना ​​था कि उनकी आवाज़ को इस तरह से प्रशिक्षित किया गया है की वह उनकी जीवन शैली या आदतों से प्रभावित नहीं हो सकती और यह उनके जीवन का आदर्श वाक्य था जब तक कि वह 2020 में अपने स्वर्गीय निवास के लिए नहीं चली गईं।

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