उत्तर प्रदेश के आगरा शहर की सर ज़मीन पर आज से ठीक 106 साल पहले 17 अगस्त, 1916 को एक ऐसे व्यक्ति का जन्म हुआ जिनकी कलम से निकले साहित्य रत्नों ने उन्हें बीसवीं शताब्दी के सबसे अधिक पढ़े जाने वाले और सम्मानित हिंदी लेखकों में से एक बना दिया। हम बात कर रहे हैं अमृतलाल नागर जी की जिनकी शानदार रचनाएँ उनकी महान और गूढ़ दृष्टि के भरपूर प्रमाण प्रस्तुत करती हैं। नागरजी  एकमात्र हिंदी लेखक हैं जिन्होंने दो सबसे प्रसिद्ध हिंदी कवियों – सूरदास और तुलसीदास के जीवन पर उपन्यास लिखे हैं। सूरदास पर उपन्यास का शीर्षक “खंजन नयन” है, जबकि तुलसीदास पर एक को “मानस के हंस” कहा जाता है, जो तुलसी की सबसे लोकप्रिय कृति “रामचरितमानस” के नाम पर एक शाब्दिक नाटक है। नागरजी ने एक साहित्यकार के रूप में अपनी स्वतंत्र और विशिष्ट पहचान बनाई, और बीसवीं शताब्दी के भारतीय साहित्य के सबसे महत्वपूर्ण और बहुआयामी रचनात्मक लेखकों में से एक के रूप में अमर हो गए।

एक पक्के लखनवी

अमृतलाल नागर एक पक्के लखनवी थे और उन्होंने अपना अधिकांश जीवन लखनऊ के चौक क्षेत्र में एक बड़ी, 18वीं शताब्दी की हवेली में एक किरायेदार के रूप में बिताया। एक सरल व्यक्ति,अमृतलाल नागर जी बड़ी गूढ़ता से लोगों के व्यक्तित्व,बोलचाल और उनके सामाजिक व्यवहार को समझते थे और इन्ही वास्तविक जीवन के पहलुओं को अपनी रचनाओं में बड़ी सृजनात्मक तरीके से उतारते थे। कहा जाता है की वे लखनऊ शहर के चप्पे चप्पे से वाकिफ थे और लखनऊ के प्रति उनका प्रेम और सृजन को “हम फ़िदा-ए-लखनऊ” नामक एक पतली पुस्तक में संकलित किया गया है।

हिंदी साहित्य में बहुमूल्य योगदान और रचनात्मक निपुणता  

उनकी महान कृति “बूंद और समुद्र” है, और उन्हें अपने उपन्यास “अमृत और विष” के लिए साहित्य अकादमी पुरस्कार मिला। उल्लेखनीय योग्यता के एक साहित्यकार  होने के अलावा, वह एक अनौपचारिक शोधकर्ता भी थे, जिन्होंने अपनी प्रमुख पठनीय पुस्तक “ये कोठेवलियान” को कलमबद्ध करने के लिए सभी वर्गों की सैकड़ों नटखट लड़कियों और तवायफों का इंटरव्यू किया। इसी तरह, उन्होंने 1857 के विद्रोह के बारे में किस्से, लोक गीत और उपन्सायों के ज़रिये को में अवध के पूरे क्षेत्र की यात्रा शामिल है। वह ऐसे कई लोगों से मिले जिनके पूर्वजों ने भारत में ब्रिटिश शासन की नींव को हिला देने वाली घटनाओं में सक्रिय भूमिका निभाई थी। उनके इस मिलन का नतीजा “गदर के फूल” नामक एक किताब थी, जो अब उपलब्ध नहीं है। उनके पुत्र शरद नागर द्वारा किये गए नागरजी के लेखन के संकलन में उसके कुछ अंश पढ़े जा सकते हैं जो “अमृतलाल नगर संचयन”  शीर्षक से, पुस्तक साहित्य अकादमी द्वारा लाई गई है। 

उन्होंने ग्रेट बंगाल फमाइन  पर एक उपन्यास “महाकाल” लिखा था, जिसे 1970 में “भूख” (भूख) के रूप में फिर से प्रकाशित किया गया था। नागर ने कुछ वर्षों तक ऑल इंडिया रेडियो के लिए नाटक निर्माता के रूप में भी काम किया और, जब उन्हें उपन्यास “बूंद और समुद्र” ने उन्हें शीर्ष हिंदी लेखकों का दर्जा मिला, तो उन्होंने पूर्ण रूप से लेखक के रूप में अपना जीवन जीने का फैसला किया।

“कहानी को धनुष बनाकर उससे अपनी बात का तीर इस तरह चलाना चाहिए की दिल की बात दिल में जा चुभे”

सरल भाषा में लिखे ये ज्ञानवर्धक शब्द, एक आकर्षक रूपक प्रस्तुत करते हैं और कोई ऐसा ही व्यक्ति कह सकता है जिसके पास जीवन में उतना ही ठोस आधार था जितना कि साहित्य में और अमृतलाल नागर जी के पास दोनों भरपूर था। नागरजी को 1981 में भारत सरकार द्वारा पद्म भूषण और 1989 में साहित्य अकादमी फैलोशिप के अलावा प्रतिष्ठित संस्थानों से कई अन्य पुरस्कारों से सम्मानित किया गया था। लेकिन उनके लिए असली पुरस्कार एक ऐसे व्यक्ति के रूप में बने रहना था जिसे जनता ने अपना माना था।

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