अवध की कहानी सांस्कृतिक और कलात्मक रूप से विविध है, लेकिन यह हमें तबाही और लूट की एक दुखद कहानी भी बताती है। उल्लेखनीय रूप से असाधारण, अवधी शासकों के राज्य अपने चरम पर पहुंचने के बाद सबसे दुखद रूप से नष्ट हो गए। लेकिन बीते जमाने से नवाबी काल से जुड़ी कहानियां और नवाबों के द्वारा किये गए उल्लेखनीय काम नवाबों की बेगमों का जिक्र हुए बिना अधूरी हैं। तो हमने चार प्रमुख अवधी महिलाओं की कहानियों को एकत्रित किया है और यदि आपके भी अवध के शाही और गूढ़ इतिहास में रूचि रखते है, तो आगे पढ़ें।

ब्रिटिश ईस्ट इंडिया कंपनी के विरुद्ध अवध की बेगमों का असाधारण प्रदर्शन

नवाब सफदरजंग की पत्नी नवाब बेगम


नवाब सादत अली खान की बेटी और नवाब सफदरजंग की विधवा, अमत जहां, जिन्हें नवाब बेगम के नाम से जाना जाता है, को 1739 में लगभग 90 लाख की संपत्ति विरासत में मिली थी। अपने समय की सबसे अमीर महिला होने के साथ-साथ, वह एक महान परोपकारी और कला की संरक्षक थीं जिसने उन्हें मोती मस्जिद नामक एक मकबरा बनाने के लिए प्रेरित किया। राजनीतिक रूप से जागरूक होने के कारण, उन्होंने अपने बेटे नवाब शुजा-उद-दौला में ब्रिटिश ईस्ट इंडिया कंपनी के खिलाफ लड़ने की इच्छा पैदा की।

जनाब-ए-आलिया, बानो बेगम के नाम से मशहूर


अपनी सास की तरह राजनीतिक रूप से तेज-तर्रार होने के कारण, बानो बेगम ने अपनी संपत्ति गिरवी रखी और 1764 की लड़ाई में नवाब के हारने के बाद 40 लाख जुटाए, क्योंकि अवध का खजाना दिवालिया हो गया था। नवाब शुजा-उद-दौला अपनी पत्नी के वित्तीय कौशल से इतने प्रभावित हुए कि उनकी मृत्यु पर उन्होंने अपनी सारी संपत्ति उनके लिए छोड़ दी। 18वीं शताब्दी में अलीगंज के पास उनकी जीत के उपलक्ष्य में एक मकबरे का निर्माण किया गया था, जिसे हनुमान मंदिर में बदल दिया गया है।

1775 में, शुजा-उद-दौला की मृत्यु के बाद, उसका बेटा, आसफ-उद-दौला, नवाब बन गया, लेकिन उसे एक खाली खजाना और दो अमीर मज़बूत महिलाओं की संपत्ति विरासत में मिली, जिससे वो फैजाबाद से चला गया। नवाब के रूप में अपने पहले कार्य के रूप में, उन्होंने अपनी प्रभावशाली मां और दादी से दूर रहते हुए लखनऊ को नवाबी दरबार घोषित किया।.

चूंकि नवाब अंग्रेजों का ऋणी था, उसने दोनों महिलाओं को उनके पद से हटाने के लिए एक चतुर योजना को अंजाम दिया और एक ब्रिटिश अधिकारी वॉरेन हेस्टिंग्स को फैजाबाद के किले पर कब्जा करने में मदद की। ब्रिटिश सैनिकों द्वारा कैद और प्रताड़ित, बहू बेगम ने क्रूरता के कारण दम तोड़ दिया और 1815 में उनकी मृत्यु हो गई।

उसके बाद, लखनऊ नवाबी शहर बन गया और फैजाबाद ने अपना प्रकाश खो दिया। नवाब और वारेन हेस्टिंग्स के इस भीषण काम ने भारत में ब्रिटिश समुदाय को भी नाराज कर दिया, और नवाब वाजिद अली शाह की मां और पत्नी को 1857 के विद्रोह का एक प्रमुख हिस्सा बना दिया।

अवधी के अंतिम नवाब की मां मलिका किश्वर


1856 में, ब्रिटिश ईस्ट इंडिया कंपनी ने कुप्रशासन के बहाने, डोक्ट्रिन ऑफ लैप्स के तहत अवध पर कब्जा कर लिया, जिसने नवाब वाजिद अली शाह को अपने राज्य के लिए रानी के सामने एक याचिका लगाने के लिए लंदन के लिए छोड़ दिया। उन्हें अपमानित किया गया और उनकी वापसी पर कलकत्ता में पकड़ लिया गया, जिससे उनकी मां, मल्लिका किश्वर (जिन्हें 'राजमाता' के नाम से भी जाना जाता है) अपने बेटे की रिहाई की गुहार लगाने के लिए लंदन चली गईं। उन्होंने ब्रिटिश संसद के सामने अपने बेटे और उसके परिवार की विरासत और राज्य पर किए गए अन्याय के लिए एक मामला बनाने की मांग की, लेकिन उन्होंने उनकी याचिका को खारिज कर दिया।

1857 के विद्रोह ने मामले को और भी बदतर बना दिया और प्रतिशोधी अंग्रेज अब किसी भी परिस्थिति में उसके बेटे को राज्य वापस करने के लिए तैयार नहीं थे। उन्होंने उसके बेटे को रिहा करने से इनकार कर दिया और निराश मल्लिका ने अपनी वापसी की यात्रा शुरू की, लेकिन मौसम में ठंडक के कारण, वह गंभीर रूप से बीमार पड़ गई और उसने पेरिस में अंतिम सांस ली।

नवाब वाजिद अली शाह की पत्नी बेगम हजरत महल


बेगम हज़रत महल का पहला नाम मुहम्मदी खानम था और उन्हें अवध की बेगम के रूप में जाना जाता था, मुख्य रूप से 1857 के विद्रोह के बाद उनकी अभूतपूर्व सफलता के कारण। अपने पति के प्रति बेहद प्रेम होने के बावजूद, उन्होंने इस तथ्य को नापसंद किया कि उन्होंने अपना राज्य बिना असली लड़ाई के छोड़ दिया।

1857 के सिपाही विद्रोह में अंग्रेजों के अस्थायी रूप से हारने के बाद, बेगम के बेटे बिरजिस कदर को नेता बनने के लिए चुना गया था, लेकिन जब वह मुश्किल से 11 साल के थे, तो हज़रत महल रीजेंट बन गए। तालुकदारों ने, जिन्होंने निर्देशों का पालन करते हुए उनसे केवल एक प्रमुख व्यक्ति होने की उम्मीद की थी, अपने स्वयं के दिमाग वाली एक मजबूत इरादों वाली महिला को देखकर भयभीत थे।

उसने असाधारण प्रशासनिक क्षमता दिखाई और जल्द ही सैन्य कमांडर राजा जयलाल सिंह के नेतृत्व में, उदय देवी के साथ अपनी सेना और महिला रेजिमेंट को पुनर्गठित किया। दोनों रेजिमेंटों ने युद्ध में अत्यधिक वीरता दिखाई लेकिन अंग्रेजों को नहीं हरा सकी, जिसके कारण बेगम हजरत को शरण पाने के लिए नेपाल भागना पड़ा।

1879 में उनकी मृत्यु हो गई और उन्हें काठमांडू की जामा मस्जिद के मैदान में एक अनाम कब्र में दफनाया गया। बाद में, उनकी जीत की स्मृति में, लखनऊ के कैसर बाग में बेगम हजरत महल पार्क का निर्माण किया गया।

नॉक नॉक


इन चार प्रतिष्ठित रानियों, नवाब बेगम, बानो बेगम, मल्लिका किश्वर और बेगम हजरत महल ने साबित कर दिया कि अवध की महिलाएं न केवल अनुग्रह और परिष्कार की प्रतीक हैं, बल्कि वे साहस, सम्मान और मजबूत नेतृत्व की भी प्रतीक हैं। तो अगर आप लखनऊ की किसी और बेगम के बारे में जानते हैं जिन्होंने ऐसी वीरता को चित्रित किया है, तो कृपया बताएं और हम जानकारी एकत्रित कर आप तक पहुंचाएंगे।

इस लेख को अंग्रेजी में पढ़ने के लिए- अवनिता अग्रवाल