जब हम लखनवी व्यंजनों की तलाश में लखनऊ की पुरानी गलियों में निकलते हैं, तो हमारी स्वाद इन्द्रियाँ पहले से अधिक सक्रीय हो जाती हैं। और जब ऐसा होता है तो हम खुद को एक सुखद अनुभव प्रदान करने के लिए परिचित परिष्ठानों की ओर जाते हैं, और ऐसी ही एक जगह जो वर्षों से लखनऊ और देश दुनिया में लोगों के जीवन के पलों में मिठास घोल रही है, वह है अमीनाबाद की मशहूर 'प्रकाश की कुल्फी' । जब हम दुनिया भर में प्रसिद्द लखनऊ के प्रमुख व्यंजनों की बात कर रहे हों, और प्रकाश की कुल्फी का नाम सर्वोत्तम न आये, ऐसा वास्तव में संभव नहीं है। 7 लम्बे शानदार दशकों से अपनी गुणवत्ता और स्वाद को बेहतरीन रखते हुए यह प्रतिष्ठान लखनऊ के रसोईं परिदृश्य और विरासत का अहम हिस्सा है।

गर्मी तो गर्मी सर्दियों में भी रहती है भारी भीड़।



प्रकाश कुल्फी के ललित स्वाद ने समय के ज्वार में अपनी अलग अहमियत बनायीं है। आश्चर्य की बात यह है की गर्मियों में यहां कुल्फी खाने वाले लोगों की लम्बी लाइन लगती ही हैं, लेकिन सर्दियों में भी इन कुल्फियों का आकर्षण कम नहीं होता। यह वास्तव में आश्चर्य की बात नहीं है, क्योंकि प्रकाश कुल्फी ने अपने अनुकरणीय स्वाद के माध्यम से अनगिनत लोगों सहित कुछ प्रसिद्ध हस्तियों को भी मोहित किया है। इस श्रेणी में सुनील दत्त और इम्तियाज अली जैसे दिग्गजों से लेकर इंदिरा गांधी और फूलन देवी जैसे राजनीतिक दिग्गज शामिल हैं !

विनम्र शुरुआत से लेकर व्यापक प्रसिद्धि और मान्यता तक का अद्भुत सफर।



इस स्वादपूर्ण ख़ज़ाने की शुरुआत 1956 में हुई थी, जब 'प्रकाश चंद्र अरोड़ा' ने बड़ी महत्वकांक्षाओं के साथ अमीनाबाद के पार्क में कुल्फी का छोटा सा स्टाल लगाया। अतुलनीय स्वाद युक्त रसीली कुल्फी ने जल्दी ही अमीनाबाद के स्थानीय लोगों का दिल जीत लिया, और नए नवेले जॉइंट पर भारी भीड़ लगने लगी। धीरे धीरे कुल्फी की बिक्री बढ़ती गयी, और इस कुल्फी स्टाल ने शहर भर में प्रसिद्धि हासिल कर ली और कई ग्राहकों को अपने स्वाद का दीवाना बना दिया।

बढ़ती हुई बिक्री और मुनाफे में वृद्धि के साथ, स्टाल जल्द ही अमीनाबाद चौराहे पर स्थित एक दुकान में बदल गया। दुकान के मालिकों के अनुसार 70 के मध्य के दशक में कुल्फी 1 रुपये के दाम पर मिलती थी, जो कीमत बरसात के समय आधी हो जाती थी। धीरे धीरे इस स्वादिष्ट कुल्फी के प्रति लोगों का प्रेम शहर भर में फैल गया और इसी अपार प्रेम के परिणाम स्वरुप लोगों ने दूकान के पास वाली क्रासिंग को 1987 में प्रकाश कुल्फी क्रासिंग के नाम से नामांकित कर दिया। यहां बनी कुल्फी को खाने के लिए शहर के इस अभूतपूर्व प्रेम और स्नेह को देखते हुए इस दूकान को दो मंज़िला स्थापत्य में परिवर्तित कर दिया गया जो अभी तक अपनी विरासत का गौरव बनाये हुए है।

प्रकाश कुल्फी ने विभिन्न प्रयासों के माध्यम से ये विशाल लोकप्रियता हासिल की है। 2014 में इस कुल्फी केंद्र ने अपने पारम्परिक स्वाद के साथ अनेक प्रकार के कुल्फी के ज़ायकों की शुरुआत कर अपने ग्राहकों और प्रशंसकों को एक मज़ेदार मीठा तोहफा दिया। यदि आपको डायबिटीज है और मीठे से परहेज़ ज़रूरी है, तो आप निश्चिन्त होकर शुगर फ्री कुल्फी के सरस स्वाद का आनंद ले सकते हैं। अपनी लोकप्रियता के चलते प्रकाश कुल्फी शहर के कई बड़े मेलों और त्योहारों का हिस्सा रही है और सैंकड़ों की तादात में लोगों के दिलों में अपने मनमोहक स्वाद से घर बनाया है।

नवीनतम ऑउटलेट विवेक खंड, गोमती नगर में स्थित है।



एक विनम्र स्टाल से एक लेकर शानदार ब्रांड बनने तक की अपनी यात्रा में, प्रकाश कुल्फी ने हर किसी को मंत्रमुग्ध कर दिया है। लखनऊ के नए विकसित क्षेत्रों में स्थानीय लोगों को फ़ास्ट डिलीवरी देने हेतु, प्रकाश कुल्फी ने विवेक खंड, गोमती नगर में अपना नया आउटलेट खोला है। उल्लेखनीय बात यह है की, प्रकाश कुल्फी को देश के कई राज्यों में खाने के शौक़ीन लोग अपनी मनपसंद खाने की जगहों में से एक के रूप में मानते हैं।



जबकि लखनऊ की रसोई के इतिहास में खाने के कई नए और पुराने प्रतिष्ठान शामिल हैं, लेकिन उनमें से बहुत कम हैं जिन्होंने एक विस्तृत सफर तय करके लोगों के दिलों में अपनी ख़ास और अमिट जगह बनायीं है। और उन्ही चुनिंदा जगहों में सर्वोत्तमं है प्रकाश कुल्फी। अगर आपने यहां पर कुल्फी का लुत्फ़ नहीं लिया है, तो आप इस बात की कल्पना भी नहीं कर सकते हैं, की आप किस बेहद लज़ीज़ चीज़ को मिस कर रहे हैं, तो अब गर्मियों के मौसम में जब सूरज तेज़ चमक रहा है, तो प्रकाश कुल्फी की किसी ब्रांच पर जाएँ और कुल्फी के सरस ज़ायके में अतुलनीय संतुष्टि का अनुभव करें।

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